Las necesidades de la especie: la educación de la juventud

Se le atribuye a Albert Einstein, quizás erróneamente, la cita: “Dos cosas son infinitas, el universo y la estupidez humana, y todavía no estoy completamente seguro del universo”. Podría argumentar la opinión que la “ignorancia” institucionalizada, no la “estupidez” heredada, se clasifica como uno de nuestros peores defectos como especie. El primero puede ser remediado: el último es más problemático.

A veces, la locura colectiva de nuestras consecuencias involuntarias extiende los límites de la credulidad. La sociedad debe aceptar el desafío de crear intelectos capaces de una deliberación bien razonada sobre los temas como la enfermedad resistente a los antibióticos, la deforestación planetaria y la pérdida de la biodiversidad. La humanidad parece reacia a detenerse en el imperativo más sobresaliente de nuestra jerarquía colectiva de necesidades: la supervivencia. Podemos ser impotentes para garantizar nuestra supervivencia individual incluso para alcanzar nuestra esperanza de vida óptima, pero podemos contribuir a las necesidades de la especie mediante la reducción del riesgo de extermino de nuestra progenie.

De lo contrario, los seres humanos corren el riesgo de obtener la distinción de convertirse en la primera especie en aniquilarse. Poco importa a los muertos si el Armagedón se logra a sabiendas o sin darse cuenta. La tragedia es que la raza humana todavía dedica tantos esfuerzos a la autodestrucción y tan poco para sobrevivir a las amenazas planteadas por la naturaleza, entre ellas el impacto de un cometa o un asteroide, la erupción de un súper volcán o la Tierra siendo la diana para una masa solar, todo lo cual augura la fatalidad existencial para la vida en este planeta.

Actualmente, la agricultura industrial emplea pesticidas y fungicidas que parecen colapsar la mayoría de las colonias de abejas en América del Norte. La pérdida de la polinización cruzada en la base de la cadena alimentaria pone claramente en peligro la producción de alimentos para aquellos que dependen de las plantas para obtener alimentos. La falta de diversidad en la industria agrícola pone en riesgo el suministro de alimentos y la hambruna si se introduce un nuevo patógeno en los cultivos no resistentes.

Irremediablemente dependiente a las ganancias fáciles generadas por el consumo de combustibles fósiles, los oligarcas de la industria petrolera niegan furiosamente el riesgo del cambio climático y el aumento del nivel del mar a pesar de la evidencia incontrovertible de que los casquetes polares están desapareciendo. Los casquetes polares que se desvanecen están afectando adversamente el ciclo de vida de los camarones antárticos solo un paso por encima del plancton como base de la cadena alimentaria oceánica.

Si nuestra agua subterránea sobrevive a la pérdida de los glaciares, la fractura hidráulica libera sustancias químicas tóxicas en la capa freática, expulsando el metano a la atmósfera y así desestabilizando los substratos geológicos. Si eso no fuera un riesgo suficiente, podemos citar el ejemplo de los ciudadanos de Flint en el estado de Michigan que han estado expuestos al plomo lixiviado de las tuberías de agua por los químicos tóxicos en el suministro de agua. Allí, los niños serán sometidos a las terapias quelantes y sus esperanzas de lo mejor en el futuro serán un mero sueño. La ciudad de Flint puede ser la proverbial “punto del témpano de hielo.”

Nuestra relación de décadas con la fisión nuclear ha creado subproductos venenosos y mortales que deben enterrarse permanentemente durante una época geológica, pero los seres humanos han construido pocas estructuras que puedan soportar los estragos de algunos siglos. generaciones. Todo el océano Pacífico está en peligro inmediato de colapso biológico después de la falla abyecta de las medidas denominadas “a prueba de fallas” en la central eléctrica Fukushima Daichi en Japón. El equivalente del sigo 21 al Proyecto Manhattan del siglo 20 debe superar el punto de equilibrio en un reactor de fusión y entregar energía al mundo de la conversión de átomos de hidrógeno en helio que es un subproducto inofensivo con muchos usos industriales.

Tal vez, entonces, podríamos pasar más efectivamente hacia naves más ligeras que el aire y disminuir las emisiones de los aviones reactores que demostraron estar contribuyendo al calentamiento global mediante un experimento realizado en los días posteriores al 11 de septiembre 2001 cuando los aviones fueron anclados por tres días y la temperatura global disminuyó.

Vastas reservas de bombas de hidrógeno, cada una con la fuerza de 20 megatones de dinamita, aún amenazan con llover sobre nuestras ciudades lo que Carl Sagan describió como “…una Segunda Guerra Mundial completa todos los pocos segundos durante el lapso de una tarde perezosa”. A lo largo de los siglos, nuestra especie ha mostrado poca moderación cuando se trata de librar una guerra o utilizar armas horribles.

Para detener el descenso al caos apocalíptico en el próximo siglo, necesitaremos científicos, ingenieros, doctores y genetistas competentes que sigan el consejo sabio de especialistas en éticas, filósofos, clérigos y estadistas. La propia supervivencia de nuestra especie depende de una educación vibrante que crea a una ciudadanía universalmente bien informada. Como Isaac Asimov señaló con tanta sabiduría: “Si el conocimiento puede crear problemas, no es por ignorancia que los resolvamos.”

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